Найзнаменитіші доісторичні хижаки

Найзнаменитіші доісторичні хижаки

Сучасний світ з населяючими його мешканцями є для людини настільки звичним, що події вікової давнини сприймаються як красива фантастична історія. Однак знайдені вченими докази змушують повірити, що доісторичні хижаки дійсно існували.

Страшний хижак: короткомордий ведмідь

Мільйони років тому нинішні місця з збудованими будинками, автотрасами, парками розваг були пустельні і ходили по них не люди, а величезні доісторичні хижаки, одним з яких був короткомордий ведмідь гігантських розмірів. Його висота при стійці на двох лапах досягала 4 метрів, а вага - близько 500 кілограмів. Зовнішня схожість із сучасними побратимами існувала, але на відміну від них велетень легко міг розвивати при бігу швидкість коня (близько 50 км/год).


Як і всі доісторичні хижаки, ведмідь мав неймовірну силу і міг знищити одним ударом практично будь-яку тварину. Маючи потужні щелепи, цей монстр був здатний перекусити навіть найміцніші кістки. При аналізі знайдених останків стародавнього гіганта було встановлено, що харчувався він усім, що рухалося: конями, бізонами і навіть мамонтами. Денна норма їжі становила приблизно 16 кілограмів м 'яса; це в 2-3 рази більше, ніж потрібно леву. Пошуку їжі в такій кількості сприяли збільшені носові западини, що дозволяють чути запах видобутку в радіусі 9 кілометрів. Останні представники короткомордих ведмедів, на думку вчених, вимерли близько 20 тисяч років тому, і, найімовірніше, сталося це через їх нездатність адаптуватися до сильних змін навколишнього середовища.

Доісторичні хижаки: американський лев

Доісторичний американський лев - один з найбільш кровожерливих хижаків на планеті. На відміну від своїх сучасних нащадків він важив майже півтонни. Довжина тіла цієї тварини становила майже 4 метри. Ареалом проживання найбільшої кішки в історії була Північна і Південна Америка.

Шаблезубий тигр

Також не дожили до наших днів такі доісторичні хижаки, як шаблезубі тигри, потужною зброєю яких були гігантські 20-сантиметрові ікла, що грізно стирчали назовні навіть при закритій пащі. Вони були схожі з кинджалоподібними лезами і нагадували шаблі (звідки і пішла назва хижака). У поєднанні з величезною силою і блискавичною реакцією ці звірі, що мешкали близько 20 мільйонів років тому на території Євразії, Північної Америки, Африки, повергали в жах своїх потенційних жертв. Потужне тулуб, короткі масивні ноги, страхітливі ікла - зовнішність, яку краще споглядати на картинках. Найбагатше джерело скам 'янілостей цих тварин знаходяться в самому серці Лос-Анджелеса. Саме тут у доісторичні часи розташовувалися смоляні озера - смертоносні пастки, що погубили тисячі тварин. Зверху вкриті листям, що прилипало до їх поверхні, вони вводили в оману необережних травоїдних і хижаків, поглинаючи їх в липку трясовину.

Доісторичні хижаки: собака-ведмідь

Собакомедведі (інакше - амфіціоніди) - активні хижаки, які були широко поширені в Туреччині і Європі від 17 до 9 мільйонів років тому. Свою назву ці доісторичні хижаки отримали за змішані риси ведмедя і собаки у зовнішньому вигляду, тому вчені довго вагалися, до якої групи віднести дивних тварин. У підсумку їх виділили в абсолютно окреме сімейство. Собакомедведі були коренастими тваринами з короткими ногами, довгим тулубом (близько 3,5 метра), величезною головою (довжина черепа становила 83 см), півтораметровим хвостом і вагою близько 1 тонни. Орієнтовна висота їх становила приблизно 1,8 метра.

Існує думка, що собакомедведь вів напіввідний спосіб життя і міг мешкати на морських узбережжях. Череп хижака віддалено був схожий з черепом крокодила, а потужні щелепи могли розкушувати кістки і панцир черепахи. Раціон його був різноманітним: починаючи з дрібної живності і закінчуючи великими особинами. Собакомедведь, звичайно ж, був мисливцем, але найчастіше його влаштовувала роль падальника. Він спокійно міг трапезувати пораненою, але ще живою жертвою.

Дейнозух - найбільший крокодил планети

Близько 60 мільйонів років тому на планеті мешкав дейнозух (з грецької - "жахливий крокодил"), довжина якого становила близько 12 метрів, висота - 1,5 метра, а вага - приблизно 10 тонн. Обтічна форма тіла забезпечувала йому високу швидкість пересування у воді і відмінну маневреність. На суші дейнозух ставав неповоротким і по земній поверхні пересувався ривками на вигнутих товстих ногах.


Маючи величезну голову (близько 1,5 метра), масивні широкі щелепи, великі зуби, створені для дроблення, покриту броньованими кістковими пластинами спину і товстий хвіст, він харчувався морськими черепахами, рибами і великими динозаврами.

Орел хаасту - крилатий монстр

Доісторичні птахи-хижаки також характеризувалися вражаючими розмірами. Наприклад, орел хаасту, що мешкав у Новій Зеландії, важив 16 кг, а розмах його крил становив 3 метри. Цей хижак був здатний розвивати швидкість 60-80 км/год, що дозволяло йому успішно полювати на нелітаючих птахів моа, що важили в 10 разів більше і нездатних захиститися від раптової потужної ударної сили.

Хижак був здатний хапати і утримувати видобуток у польоті, причому остання могла на порядок перевершувати його в розмірах. За легендами жителів Нової Зеландії, ці монстри з червоним гребенем на голові викрадали навіть маленьких дітей і вбивали людей. Гнізда крилатих доісторичних хижаків були знайдені на висоті 2 кілометрів над землею. Вимирання орлів спричинило руйнування природного середовища проживання і зникнення птахів моа, які стали предметом полювання поселенців Нової Зеландії.

Наземний доісторичний птах фороракос

З нелітаючих крилатих доісторичного періоду інтерес вчених викликає так звана птиця-терорист (фороракос), яка була найбільшим хижаком Південної Америки і жила понад 23 мільйони років тому. Її зріст варіювався від 1 до 3 метрів, а улюбленою їжею були дрібні ссавці, а також коні. Здобич хижак вбивав двома способами: піднімав у повітря і вдаряв об землю або завдавав точних ударів масивним дзьобом по важливих і вразливих частинах тіла.

Дзьоб і масивний череп триметрового гіганта вагою близько 300 кілограмів виділяли його на тлі інших крилатих істот. Потужні ноги дозволяли йому розвивати при бігу значну швидкість, а загнутий 46-сантиметровий дзьоб ідеально підходив для роздирання на частини здобутого м 'яса. В одну мить хижак заковтував спійману жертву.

Мегалодон - величезна акула

Мільйони років тому у водній стихії також існували величезні доісторичні хижаки. Мегалодон ("великий зуб") - гігантська акула, що мала 5 рядів величезних 20-сантиметрових зубів у кількості близько 300 штук. Загальна довжина цього чудовиська становила близько 20 метрів, а вага - імовірно 45 тонн. Що говорити про сучасні акули, що харчуються тюленями, якщо мегалодон полював на китів.

Протягом багатьох років знайдені в скельних породах зуби цієї гігантської акули помилково приймалися за останки драконів. За припущеннями вчених, ця тварина вимерла у зв 'язку з океанічним переохолодженням, падінням рівня моря і виснаженням джерел їжі.


Одним з найбільших хижаків багатовікової давності був мозазавр. Його довжина становила понад 15 метрів, а голова була схожа з крокодилів. Сотні гострих, як бритва, зубів вбивали навіть найбільш захищених супротивників.