Трагічна історія найбільшого у світі літака, який отримав 9 крил і 8 моторів

Трагічна історія найбільшого у світі літака, який отримав 9 крил і 8 моторів

У 1920-ті роки авіація переживала бурхливий розквіт, адже зовсім недавно завершилася Перша світова війна, що наочно показала перспективи повітряного транспорту і крилатих бойових машин. У той же час не припинявся пошук нових конструкцій, що часто призводило до появи справжніх літаків - "франкенштейнів". Одним з таких став гідролітак Caproni Ca.60. Найбільший у світі, цей літаючий човен мав 8 двигунів, 9 крил і міг підняти в повітря до ста осіб. Детальніше про історію її створення і трагічну долю - далі в огляді.


На початку ХХ століття авіація розвивалася семимильними кроками, а Перша світова війна ще більше підстьобнула роботу конструкторів. Як результат, вже в 1919 році між провідними авіаційними фірмами почалося негласне змагання: на чиєму літаку буде здійснено перший переліт через Атлантику. При цьому багато хто робив ставку на гідролітаки, як на найбільш безпечний вид авіатранспорту. Мотори тих років не відрізнялися великою надійністю, і тому, маючи понтони або герметичний корпус, можна було сісти на воду в разі неполадки. Літаючі човни для трансатлантичних польотів були досить великі (наприклад, Curtiss NC-4 або Felixstowe Fury), але італійська фірма Caproni почала будувати і зовсім неймовірного гіганта.


Головний конструктор і власник підприємства Джованні Баттіста Капроні вирішив перевершити всіх. Тому в 1919 році почалася розробка найбільшого (на той момент) літака в світі. Синьйор Капроні офіційно заявив, що не за горами той час, коли стануть буденністю величезні авіалайнери місткістю більше сотні пасажирів. А щоб розширити географію польотів, літак повинен вміти сідати на воду. Тільки так можна не залежати від наявності аеродромів. Щоб підняти в небо фюзеляж 100-місцевого літака, потрібна величезна підйомна сила. Для нової машини, що отримала назву Caproni Ca.60 Noviplano, використовували трипланну схему, коли крила розташовувалися трьома групами по три, одне над іншим. Таким чином, всього крил було дев 'ять, причому їх взяли з серійних бомбардувальників.

Важка машина масою 26 тонн (при повному навантаженні) вимагала чималу потужність. На Caproni Ca.60 стояло 8 двигунів Liberty L-12 - сумарно 3000 к. с. Цього було з надлишком, більш того, машина могла летіти навіть при відмові трьох моторів, що не було рідкістю в ті роки.

Для будівництва гіганта довелося будувати цілий ангар на березі озера Маджоре. Роботи над збіркою Ca.60 тривали з кінця 1919 по початок 1921 року. За цей час італійські робітники побудували літаючий човен 23,45 метрів і завширшки 30 метрів.

9 лютого літак спустили на воду, і пілот "покружляв" по поверхні, роблячи невеликі пробіжки. Далі мали відбутися тести, під час яких визначалося балансування літака, і навіть був здійснений коротенький політ на водній гладдю. А вже 4 березня літак вирішили підняти в перший "повноцінний" політ. Льотчик розігнався до 110 км/год і взяв штурвал "на себе". Від цього літак різко задер ніс вгору. Коли ж пілот скинув оберти двигунів, хвіст машини буквально вдарився об воду. Всього за секунди машини була втрачена.

Капроні ще деякий час намагався "просунути" проект і навіть заручився підтримкою прем 'єр-міністра Італії, але грошей в уряду так і не знайшлося, а своїх фінансів для продовження дослідження не вистачило. Так і завершилася історія найбільшого в світі літака, який просто занадто випередив свій час. Те ж можна сказати про "літаючий крил" - унікальний реактивний дерев 'яний літак Третього Рейху, який міг змінити хід війни.