"Літаюче крило" - унікальний реактивний дерев 'яний літак Третього Рейху, який міг змінити хід війни

"Літаюче крило" - унікальний реактивний дерев 'яний літак Третього Рейху, який міг змінити хід війни

З появою над полями битв нових надважких бомбардувальників під час Другої світової війни Німеччина несподівано стала відставати в цій області. Тоді керівник нацистської авіації Герман Герінг запустив програму "1000 * 1000 * 1000", в рамках якої почалися роботи з розробки літака, здатного нести 1000 кг бомб на дальність до 1000 км зі швидкістю 1000 км/год. Це були дивно високі показники для 1940-х років, але найнеймовірніше те, що ця пекельна машина Horten Ho 229 була дійсно побудована.


У конструкторів, братів Хортен з однойменної фірми, вийшов апарат з незвичайною компоновкою "літаюче крило". У 1930-ті роки Хортени вже проектували схожі конструкції легких планерів. Вважалося, що невеликий зустрічний профіль знижує опір повітря. Коли Герман Герінг вперше побачив проект Horten Ho 229 (або Horten Ho IX), то відразу ж розпорядився про початок побудови унікального літака. Інженери Horten внесли в конструкцію ряд останніх на той момент нововведень, завдяки яким і з 'явився цей дивовижний літаючий апарат.


Фюзеляж літака нагадує космічну техніку із "Зоряних воєн". У кабіні розміщується всього один пілот, в розташуванні якого літак з розмахом крил 16,8 метрів масою 8 тонн. Крила являють собою дерев 'яну раму, розташовану навколо планера зі сталевих труб. Простір між брусами заповнений композитним матеріалом, що складається з суміші тирси і деревного вугілля. Така поверхня крила Horten Ho 229 великою мірою знижує помітність для радарів, оскільки вугілля здатне поглинати електромагнітні хвилі. У літаку відсутні великі гвинти, так само як і вертикальне оперення. Це також знижує радіолокаційну помітність.

В цілому, літак вийшов вкрай малопомітним для радарних установок 1940-х років. За оцінками, при повітряному нальоті бомбардувальників Horten Ho 229 на Англію час для підготовки до відбиття нападу скорочувався в два-три рази. 1 березня 1944 бомбардувальник Horten Ho 229 V1 здійснив свій перший політ, а через рік, в лютому, полетів другий екземпляр, але вже як винищувач. Фірма встигла випустити ще 18 машинокомплектів, але їх збірку призупинили через закінчення війни.

Документація по літаку і решта екземплярів Ho 229 стали американськими трофеями. Вони всебічно вивчалися інженерами Northrop-Grumman і, безсумнівно, вплинули на подальший розвиток авіабудування. Навряд чи можна вважати збігом, що важкий малопомітний бомбардувальник США B-2 Spirit спроектували саме в Northrop.

Також брати Хортен працювали над проектом Horten H.XVIII, відомим під назвою "Amerika Bomber". За кресленнями, це була гігантська машина з розмахом крил 40 метрів, яку розганяли до 900 км/год шість турбореактивних двигунів. Але всі спроби німців створити літак, здатний долетіти до США, не увінчалися успіхом.

Під час Другої світової війни технічний прогрес здійснював гігантські стрибки. І "Літаюче крило" Horten Ho 229 вже не викликає такого подиву на тлі інших, не менш крутих 10 найнеймовірніших авіаційних проектів.