Хто заснував Вімблдонський тенісний турнір

Хто заснував Вімблдонський тенісний турнір

Наприкінці червня і на початку липня в британській столиці проходить найстаріший в історії тенісу турнір, який сьогодні офіційно називається відкритим чемпіонатом Англії, але більше відомий як Вімблдонський турнір. Це одне з четвірки щорічних змагань "Великого шолома", найбільш престижного туру серед найсильніших тенісистів планети.


У 1868 році в Лондоні з 'явився приватний клуб любителів зовсім іншої, дуже популярної в ті роки гри - крокету. У сучасний різновид тенісу (lawn tennis) члени клубу почали грати вісім років потому. Як свідчить легенда, батько однієї з любительок ігор на свіжому повітрі в обмін на довічне членство дочки презентував клубу зовсім не дешевий на ті часи агрегат - газонокосарку. Вихід її з ладу і став причиною проведення в 1877 році першого Вімблдонського турніру - члени клубу сподівалися виручити з платної участі в ньому всіх бажаючих суму, достатню для придбання нового апарату. На оголошення в газеті відгукнулися 22 джентльмени, і кожен з них вніс вступний внесок в одну гінею. Перший фінал зібрав дві сотні глядачів, які заплатили в касу ще по одному шилінгу. Фінансовий підсумок перевершив всі очікування, а турнір став проводитися регулярно.


Відтоді змінилося майже все. Газон тепер не стрижуть, його спеціально вирощують до змагання в графстві Йоркшир, а потім в рулонах доставляють і укладають на кортах. Місце розташування самих тенісних кортів теж змінилося, хоча і залишилося на північно-запалі Лондона - перший турнір пройшов у Вімблдоні на галявині на Worple Road, тепер же комплекс полів розташований на Church Road. Якщо перший переможець отримав у нагороду 35 гіней, то в 2012 році чемпіонів в чоловічому і жіночому одиночних розрядах чекає по 1,15 мільйонів фунтів. За минулі 135 років на турнірі склалися свої традиції - наприклад, всі учасники зобов 'язані виступати в білій формі, а фірмовим частуванням для глядачів є полуниця з вершками. Традицією залишається і проведення турніру під егідою все того приватного тенісного клубу - All England Lawn Tennis and Croquet Club ("Всеанглійський клуб лаун-тенісу і крокету"). Однак сьогодні патроном клубу значиться королева Єлизавета II, президентом - герцог Кентський Едвард, а кожен переможець турніру автоматично стає почесним членом.