Як видобувати сировину на астероїдах

Як видобувати сировину на астероїдах

Хоча видобуток сировини на астероїдах пов 'язаний з безліччю труднощів, деякі вчені вважають, що вона стане не тільки можливою, але навіть рентабельною вже до середини XXI століття. Промислове освоєння астероїдів особливо актуальне, оскільки запаси корисних копалин на Землі поступово зменшуються.


Дослідження деяких астероїдів показали, що в цих небесних тілах може міститися величезна кількість корисних копалин, в числі яких нікель, залізо, кобальт, паладій, платина, марганець, золото, молібден тощо. Більш того, на думку деяких вчених, частина руд, що видобуваються на Землі, прибула на планету з космосу під час "астероїдного бомбардування". Великий астероїд може замінити величезне родовище, а видобутих з нього корисних копалин вистачить населенню Землі на кілька років.


Щоб добувати сировину в космосі, потрібно спочатку знайти відповідне небесне тіло. Астероїд повинен перебувати порівняно недалеко від Землі, щоб шлях туди і назад не займав занадто багато часу і не вимагав великих витрат. При цьому бажано, щоб поруч можна було знайти воду, оскільки це дозволить значно знизити витрати на транспортування речовин, необхідних для виживання. І, зрозуміло, астероїд повинен бути багатий корисними копалинами.

Знайшовши відповідне "космічне родовище", потрібно вибрати спосіб видобутку корисних копалин. Основних варіантів три. Якщо на поверхні небесного тіла є уламки породи, їх можна добувати відкритим способом. Це означає, що на астероїді слід створити щось на зразок земного кар 'єра, в якому будуть дробити породу і доставляти її в спеціальне сховище. Якщо встановлено, що корисні копалини знаходяться в глибині астероїда, потрібно побудувати шахту, доповнену системами, здатними автоматично доставляти видобуті матеріали на поверхню. І, нарешті, якщо вдалося виявити, що астероїд покритий дрібними металевими осколками і крихтою, метал можна буде зібрати за допомогою спеціального магніту. Для видобутку сировини на астероїдах необхідне особливе обладнання. По-перше, воно має бути автоматичним, що дозволить звести до мінімуму втручання людини в процес роботи. По-друге, це обладнання має працювати у відкритому космосі. І, нарешті, слід врахувати, що через занадто низьку гравітацію астероїд може виявитися не в змозі утримати великі пристрої, і їх доведеться яким-небудь чином надійно прикріплювати до поверхні.