Чому в Австралії майже всі тварини сумчасті

Чому в Австралії майже всі тварини сумчасті

Сумчасті - це загін ссавців, що існує з давніх часів. Австралію часом називають континентом сумчастих тварин, оскільки там їх живе дуже багато.

Чому Австралія

Говорити про те, що майже всі тварини Австралії - сумчасті, було б не зовсім вірно. Правильніше було б сказати, що майже всі сумчасті світу мешкають на цьому континенті. І тому є свої причини.


Кілька мільйонів років тому, коли материки не були розділені, сумчасті тварини населяли всю планету. Однак у міру того, як фауна ставала все більш різноманітною і збільшувалася кількість інших видів ссавців, вони поступово витісняли сумчастих. Справа в тому, що плацентарні тварини були більш пристосовані до змін у кліматі та навколишньому середовищі. Тому сумчасті, будучи більш складно організованими істотами, зникли з часом на більшості континентів. На австралійському континенті їм вдалося вижити, оскільки він був оточений водою, і тварини з інших материків не могли сюди мігрувати.

Видове розмаїття

У світі налічують понад 200 видів сумчастих. Серед них є рослинноїдні, комахоядні та хижі. Розміри представників різних видів можуть дуже сильно відрізнятися. Так, сумчаста миша Кімберлі має довжину тіла від 10 см, а великий сірий кенгуру може досягати і 3 м. Серед австралійських сумчастих найбільш широко відомий людям рудий кенгуру. Крім цього, існують також живе на деревах деревний кенгуру, опоссум, флегматичний коала, що мешкає в підземних тунелях вомбат, небезпечний тасманійський диявол, комоядний бандикут, сумчаста миша, вухатий сумчастий борсук (кролячий бандикут),

Крім Австралії, чимало сумчастих тварин нині мешкають і в Південній Америці.

Характерні відмінності сумчастих

Відмінність цих ссавців від плацентарних у тому, що дитинча розвивається не в тілі самки, а в її сумці на животі. У сумчастих, зокрема, у кенгуру, дитинча народжується звичайним способом, після чого доповзає до сумки, залазить в неї і повисає на одному з сосків матері. Це дивно, враховуючи, що новонароджене кенгуреня зовні схоже на ембріон, він сліпий і глухий, розміром близько 2 см. Він росте в сумці кілька місяців, перш ніж зможе покинути її.

Більшість сумчастих тварин ведуть нічний спосіб життя.

Сумки є тільки у самок. І для самок, і для самців характерна наявність особливих тазових кісток. Сумки у видів тварин розвинені різною мірою. У більшості комоїдних відсутня повноцінна "кишеня", а є тільки невелика складка.