Чим материк відрізняється від континенту

Чим материк відрізняється від континенту

На уроках географії у багатьох школярів в голові виникає плутанина. Вона пов 'язана з вживанням двох понять - континент і материк, які згадують вчителі по відношенню до Америки, Африки, Австралії... У чому різниця між цими словами?

Термінологія

Материком прийнято називати колосальний масив суші, який омивається водою. Багато фахівців уточнюють це визначення, кажучи, що більша частина будь-якого материка знаходиться над рівнем океану. У деяких джерелах додатково вказується, що будь-який материк складається з континентальної або материкової земної кори. Континентальна кора відрізняється від океанічної багатошаровістю і складається з базальту, граніту і осадових порід, які знаходяться на в 'язкому, напівжидком шарі магми.


Континентом називають великий масив суші, який з усіх боків оточений водою. Велика частина континенту піднята над рівнем океану, менша потопає у воді і носить назву шельфу або материкового схилу. Таким чином, слова "материк" і "континент" є синонімами, так що вживати можна обидва слова незалежно від контексту.

Материки і континенти: з чого все починалося?

Вважається, що на Землі дуже давно існував всього один материк. Першим супер-материком була Нуна, після неї - Родінія, потім - Паннотія. Кожен з цих материків розпадався на кілька частин, а потім збирався назад в єдиний масив. Останнім таким масивом стала Пангея, в силу тектонічних процесів вона розпалася на Лавразію (майбутні Північну Америку і Євразію) і Гондавану (Південну Америку, Африку, Австралію і Антарктиду). Гондаванські материки прийнято називати Південною групою, загальне їх походження підтверджується однаковим порядком залягання порід і загальним контуром берегів. Наприклад, східне узбережжя Південної Америки ідеально вписується в вигин західного узбережжя Африки.

На самому початку Юрського періоду Лавразія розділилася на дві величезні частини - Північну Америку і Євразію, до цього часу вже сформувалися Індійський і Атлантичний океани, а так само Тетіс, який став попередником Тихого океану. Причиною поділу Лавразії і Гондавани стали безперервні горизонтальні тектонічні рухи. Материки Землі займають менше тридцяти відсотків всієї поверхні планети. Зараз на планеті існує шість материків. Найбільшим з них є Євразія, за нею йде Африка, потім - Північна Америка, за нею йде Америка Південна, наступна - Антарктида, і замикає список Австралія. Вченими доведено, що в даний час материки з дуже повільною швидкістю зближуються, причиною цього процесу є тектонічна активність.