Блакитний і таємничий чай улун - який він?

Блакитний і таємничий чай улун - який він?

Всім добре відомі чорні, зелені, червоні і навіть білі чаї, які з успіхом можна купити в більшості магазинів. Проте, якби ми запитали випадкового перехожого, чи чув він про блакитний чай, то, мабуть, не отримали б відповіді. Також відомий як бірюзовий чай або чай дракона. Чим він відрізняється від відомих нам чаїв? Як приготувати улун, щоб насолодитися смачним настоєм?

Чай улун - що це таке?

Улун, драконовий чай, чорний дракон, бірюзовий чай, заспокійливий чай – це лише кілька слів для улун. У Китаї його називають Цин, і це слово означає бірюзовий, або, більш поетично, «колір між морем і небом». Улун відрізняється від популярних чаїв ступенем окислення і способом виробництва. Це свого роду частково окислений чай, що видно за кольором його листя. Вони темніші по краях в результаті процесу окислення, а інші частини світліші, як і в зелених чаях.


Чай улун вирощують в основному в північній і північно-східній частинах Тайваню, а також в китайських провінціях Аньсі, Гуандун і Фуцзянь.

Процес приготування чаю улун

Чай улун виготовляють з листя Camellia Sinensis, які збирають навесні та восени. Використовуються більші і розвинені листя, які згодом згортають або згортають на невеликі шматочки. Однак спочатку їх сушать на сонці, щоб з них випарувалася вода. Окислення починається незабаром після дії повітря. Цьому процесу сприяє струшування листя в плетених кошиках. Це робиться для того, щоб відколоти їх краї і таким чином прискорити процес окислення. Потім чай піддають сухій термічній обробці при високих температурах (до 250 °С). Нарешті, листя скручують у форму і, в деяких випадках, обсмажують.

Чаї улун характеризуються різним ступенем окислення, починаючи від 10% (так зване низьке окислення) до навіть 70% (так зване високе окислення). Засуха з нижчим ступенем окислення дає більш легку заварку з ніжним смаком. Чим вище ступінь окислення, тим темнішим і насиченішим стає настій, від помітних квіткових і фруктових нот до горіхових і навіть солодових.

Які властивості чаю улун?

Перш ніж знати як заварювати молочний улун, вам потрібно знати що це вітаміни (у тому числі A, B, C, E і K), мінерали (марганець, калій, селен, кальцій), фолієва кислота, каротиноїди, ніацин і детоксикаційні алкалоїди. Чай улун також є цінним джерелом антиоксидантів, які мають здатність нейтралізувати вільні радикали. Завдяки цьому він має кардіопротекторну дію, захищаючи від розвитку небезпечних серцево-судинних захворювань. Деякі дослідження показують, що настій цього чаю зменшує стрес, допомагає регулювати рівень глюкози та інсуліну в крові, а також сприяє кращому метаболізму жирів.

Є хороші новини і для нічних сов. Улун характеризується надзвичайно низьким вмістом кофеїну, тому ввечері можна без страху потягнутися за чашкою цього чаю.

Як заварювати чай улун?

Улун можна заварювати різними способами, залежно від ступеня окислення, а також від наших особистих уподобань. Для основного рецепта знадобиться чайна ложка сухофруктів (приблизно 2-3 грами) і 120-150 мілілітрів води температури близько 90 °C. Перше заварювання має тривати приблизно 60-90 секунд, а кожне наступне заварювання потрібно продовжувати ще на 30-60 секунд. Варто поекспериментувати з температурою води, яка має бути нижчою у низькоокислених улунів і відповідно вищою при підвищенні ступеня висушеного окислення. Деякі також рекомендують промити листя гарячою водою перед належним заварюванням.