Навколо вмираючої зірки виявлено незвичайну вогняну спіраль

Навколо вмираючої зірки виявлено незвичайну вогняну спіраль

За допомогою комплексу ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), найпотужнішого телескопа міліметрового-субміліметрового діапазону в світі, група астрономів несподівано виявила в газі, що оточує стару зірку R Скульптора спіральну структуру. Її присутність вказує на ймовірне існування раніше не поміченої зірки-компаньйона, що звертається по орбіті навколо R Скульптора. Астрономи також з подивом виявили, що червоний гігант викидає в простір набагато більше матеріалу, ніж очікувалося.


Червоні гіганти, яким є R Скульптора, викидають в навколишній простір велику кількість речовини, виступаючи основними постачальниками пилової і газової сировини, з якої формуються наступні покоління зірок і планетних систем, і, врешті-решт, утворюється життя.


На пізніх стадіях свого існування зірки з масами від однієї до восьми мас Сонця стають червоними гігантами і втрачають більшу частину своєї маси у вигляді щільного зоряного вітру. Крім того, на стадії червоного гіганта зірки періодично випробовують теплові пульсації. Це короткочасна фаза вибухового горіння гелію в оболонці навколо зоряного ядра. Термічний імпульс призводить до викиду набагато більшої кількості речовини з поверхні зірки, в результаті чого навколо неї і утворюється протяжна газопильова оболонка. Після імпульсу швидкість втрати маси зіркою знову знижується до нормального значення.

Термічні імпульси відбуваються приблизно один раз на 10-50 тис. років і тривають всього кілька сотень років. Нові спостереження R Скульптора показують, що ця зірка випробувала тепловий імпульс приблизно 1800 років тому, і тривав він близько 200 років. Завдяки проведеному моделюванню, вчені змогли встановити, що спіральну форму зоряному вітру, що виходить від R Скульптора, надала поки не виявлена зірка-компаньйон.