Жук-геркулес: опис, спосіб життя, середовище проживання, цікаві факти

Легендарний Геркулес голими руками розправлявся зі своїми ворогами. Він був відомий надзвичайною силою і витривалістю. Напевно, тому його ім 'ям назвали одного з найсильніших жуків на планеті, здатного піднімати вагу в сотні разів більшого власного. Де живе жук-геркулес? Як він виглядає? Усю інформацію про цю дивовижну силу ви знайдете в нашій статті.

Жук-геркулес: опис

Геркулес належить до загону жорсткокрилих комах і великого сімейству пластинчастоусів. Разом з жуком-слоном і жуком-носорогом він належить до підсемейству дупляків, головною відмінністю яких є характерні нарости на голові і переднеспинці. За рахунок цих утворень жук-геркулес вважається однією з найбільших комах у світі і досягає в розмірі 12-17 сантиметрів.


Його компактне овальне тіло покрите коротким рудим волоссям. Надкрила, голова і переднеспинка гладкі на дотик і блищать, немов лаковані. Усики жука складаються з десяти члеників і закінчуються пластинчастою булавою. На його чіпких лапах присутні невеликі коготки, які дозволяють йому чіплятися гілки і кору дерев.

У жука-геркулеса добре розвинені крила. Вони напівпрозорі і пофарбовані в темно-коричневий колір. Їх прожилки того ж кольору, але чітко видно на загальному тлі. Зверху вони товсті і міцні, а книзу розгалужуються, стають тоншими і непомітнішими. Розмах крил доходить до 22 сантиметрів.

Забарвлення жука-геркулеса варіюється залежно від вологості регіону проживання. Передні сегменти його тіла завжди пофарбовані в глянцевий чорний колір, надкрила можуть мати жовтий, оливковий і бурий відтінки, доповнені темними круглими плямами. Іноді надкрила мають сіро-блакитний або чорний відтінок, але таке забарвлення зустрічається вкрай рідко.

Основні параметри

Геркулес міг би стати чемпіоном світу жуків - найбільший його екземпляр сягав довжини 17,1 мм. Правда, сюди вмикали і роги. Якщо враховувати виключно розмір тулуба, то найбільшим все ж є дроворуба-титан.

Вага жука-геркулеса доходить до 110 грамів. А ось підняти комаху може предмет, який у 850 разів перевершує це значення. У сутичці зі скорпіоном або жуком-носорогом він легко здобуває перемогу, піднімаючи суперника вгору, а потім відкидаючи його вбік.

Відмінності підлоги

Геркулеси - жуки з яскраво вираженим статевим диморфізмом. Зовнішність жіночих і чоловічих особин настільки сильно відрізняється, що по незнанню їх можна прийняти за різні види.


Самки геркулеса набагато менше за розміром і досягають в довжину всього від 4 до 7-8 сантиметрів. У них акуратне овальне тулуб і невелика округла голова, позбавлена будь-яких наростів. Надкрила вкриті невеликими бугорками і рідкісними бурими волосинами. Окрас відповідає забарвленню чоловічих особин, тільки не такий блискучий.

Серед колекціонерів і любителів екзотики більше цінуються саме самці. Від їх голови відходить два значних роги, розташованих один над одним, утворюючи подобу щелепи. Верхній ріг загострений на кінці і має один зубець посередині. Його внутрішня поверхня густо покрита щетиною рудих волосин. Нижній ріг коротший і розвернутий у бік верхнього. Він оснащений двома зубцями і невеликим гачком на кінці.

Роги жуків - важлива частина тіла. Вони допомагають відганяти і залякати ворогів, а також боротися за даму під час шлюбного періоду. Той, чиї роги виявляться більшими і сильнішими, залишиться переможцем і зможе створити потомство.

Місця проживання

Батьківщиною жука-геркулеса є країни Центральної та Південної Америки, а також Малих Антильських островів. Він воліє вологі місця, тому мешкає в тропічних і субтропічних лісах як гірських, так і низинних регіонів.

Існує 13 підвидів жука, які відрізняються нюансами забарвлення і розмірами. Найбільші з них населяють Гваделупу, Домініканську Республіку, Венесуелу, Перу, Колумбію. Невеликі представники жука-геркулеса, довжиною до 110 мм, зустрічалися на території острова Сент-Люсії, Мексики і Антильського архіпелагу.

Чим харчується жук-геркулес?

Жук переважно переміщається по землі, але в пошуках смачного може забиратися і на високі рослини. Його основною їжею є заброджене фрукти і опале листя, тому дорослі особини живуть у товщі лісової підстилки, недалеко від чагарників і дерев. Зрідка їх раціон доповнюється комахами. Личинки жуків харчуються гнилою деревиною, тому мешкають у старих пнях і повалених деревах.

На всіх стадіях розвитку у геркулесів з 'являються вороги. Їхні яйця знищують кліщі та личинки інших комах, на інших етапах вони стають здобиччю єнотів, скунсів, змій, птахів і гризунів.


Розмноження і життєвий цикл

Шлюбний період жука-геркулеса починається в сезон дощів. У цей час самці стають агресивними і готові вступити в сутичку з кожним, хто претендуватиме на їхню обраницю. Поєдинки часто закінчуються смертю одного з борців. Зате переможець отримує право на спарювання.

Самка геркулеса виробляє до ста яєць, які вона відкладає в порожнині деревини, що гниє. Через місяць-півтора на світ з 'являються невеликі личинки. Вони ростуть і протягом двох років, виростаючи до значних розмірів. Личинки жука-геркулеса кремового кольору з крихітними точками з боків і коричневими ніжками. На останній стадії вони досягають довжини 15-17 сантиметрів.

Повністю розвинена личинка перетворюється на лялечку, з якої через шість тижнів з 'являється дорослий жук. Спочатку він обтягнуть коричневою шкіркою і виглядає не надто придивно. Через деякий час відбувається лінька, і жук постає у всій красі. Імаго - доросла особина комахи - живе близько шести місяців.